On the path of Stolby’s “inhabitants”

P1130982Last week we went with Ewa and Misha for a walk in the central Stolby. Stolby Natural Reserve was created in 1925. Its name comes from the Russian name Stolby which means Pillars and that refers to the unusually shaped mountains that are present there. There are more than 100 of those pillars and all of them have different names and stories[1]. The park was indeed nominated as a World Heritage Site by the UNESCO.

One thing that really surprised me when I have heard for the first time about this place is all the vocabulary that has been created around it. Indeed, to characterize the passion created by this place people talk about “stolbism” and the “stolbists” are people who live according to the principles connected to this movement (nature and sport oriented) and whose way of living is strongly connected with the park. The UNESCO says about it: “150 years ago at “Stolby” a unique mass sport movement, called “stolbism” appeared. Its essence is freestyle mountaineering. “Stolbism” in its ethno-social sense should be preserved as people’s non-material heritage.”[2]

Besides the stolbists and tourists, Stolby has a lot of inhabitants and has a very wide fauna and flora.

Coming back to our Sunday excursion, besides the beauty of the forest covered by the fresh snow, my attention got caught by all the little bird houses that we could find all along our way. Each of them was quite unique. Some of them were very stylish, some seem to have been made by pupils, some others were simpler and many people were putting there some bread, seeds, biscuits and other kinds of food that squirrels and birds seem to really enjoy!

 

 

La semaine dernière nous sommes allés avec Ewa et Misha nous balader dans le parc national de Stolby. Ce parc fut créer en 1925, son nom vient du mot russe « stolby » qui signifie « pilier » et fait référence aux étrangers formations rocheuses qui surplombent la taïga et les steppes. Il y aurait plus d’une centaine d’entre elles, qui ont toutes leur propre nom et histoire.

Ce parc est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, tout comme le terme stolbisme apparut il y a environ 150 ans et qui désigne un phénomène ethno social intrinsèquement lié à cet endroit et visant à promouvoir un mode de vie proche de la nature et la pratique des sports de montagne. Les stolbïstes (le mot Stolby semble en effet pouvoir se décliner en de nombreux termes liés au parc) en plus de mener un mode de vie qu’ils qualifient d’unique, pratiquent depuis leur plus jeune âge l’ascension des pics rocheux, la plupart du temps sans être encordés et sans matériel particulier.

Hors les stolbistes et touristes présents à Stolby, le parc dispose d’une faune et d’une flore très importante.

Pour en revenir à notre excursion, hormis la beauté des paysages enneigés, j’ai été frappée par le nombre de mangeoires installées tout au long du chemin, toutes uniques et avec des styles, tailles et procédés de fabrication variés ! De nombreux randonneurs y déposaient les miettes de leur pique-niques ou encore des graines, du pain et autres types de nourriture au grand bonheur des écureuils et oiseaux du parc, qui se laissaient alors approcher plutôt facilement.

[1] http://www.stolby.ru/eng/

[2] http://whc.unesco.org/fr/listesindicatives/5113/

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