Siberian folk nights

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Last December, I followed one of my friends to an interesting “ceremony” in the Stolby area (this National park already mentioned in other posts) that was done to celebrate the winter solstice. As people have been doing it since centuries, a big fire was lighted and the first part of the night consisted in different kinds of dances that were done in circle around it.

Each of us had to think about the year that just passed and had to reflect about what he would like to change/improve for the coming one. Each participant had brought with him an old cloth that was symbolizing the bad events/habits/things that he would like to get rid of for the coming year. A smaller fire was lighted not far from the big one, and one by one everybody went there to throw into it those clothes.

Then as the main fire got smaller and smaller, we got invited to jump over it 9 times and each time to think about one thing that we would like ti change in our life. Then, a second round was done with 9 jumps again and with each time a though for someone to who we would like to bring luck and protection.

Finally the last part was about walking on the charcoal, barefoot, three times in a row. I have to admit that the hardest for me was not to be on the charcoals but being barefoot whereas it was -20°C whereas we had been already outside for already 3 hours.

 

En décembre dernier j’ai participé à une cérémonie folklorique russe dans le parc de Stolby pour célébrer l’arrivée du solstice d’hiver. Le feu est la pièce maitresse de ces célébrations qui ont déjà plusieurs siècles. Ainsi un grand feu est allumé et plusieurs rondes et danses traditionnelles sont pratiquées autour de celui-ci.

Chacun doit réfléchir à l’année écoulée et penser à ce qu’il souhaiterait changer. Pour matérialiser ce changement, un feu plus petit est dressé un peu à l’écart et chacun y jette un vêtement lui ayant appartenu et ayant été porté en pensant à ce dont il voudrait se débarrasser.

Lorsque le feu principal commence à diminuer, les participants sont invités à sauter 9 fois au-dessus de celui-ci en pensant à chaque fois à une chose qu’ils souhaiteraient changer pour la nouvelle année. Puis un second passage est fait lors duquel chacun doit de nouveau sauter neuf fois au-dessus du feu et penser cette fois-ci à quelqu’un à qui il souhaiterait apporter protection et chance.

Finalement, la dernière partie de la cérémonie consiste à traverser trois fois de suite le feu en marchant sur les braises. Concernant mon expérience personnelle, le plus difficile n’est pas de marcher sur ces braises mais d’attendre son tour pied nu pour le faire, alors que la température est de -20°C et que cela fait déjà environ 3h que vous êtes dehors.

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