The Yenissei and its islands

P1130843.JPGThe name of the Yenissei was not unknown for me when I came to Krasnoyarsk. I remember that when I was in highschool we had to study Russia in our geography class and that we told a lot about this 4,000 river (the same distance than the one there is between Krasnoyarsk and Moscow). I also remember that it was the river that Michel Strogoff (a book published by Jules Verne in 1876) was trying to cross to be able to get until Irkutsk and accomplished his mission for the Tsar. So when I arrived in Krasnoyarsk, I was quite impatient to discover what this river looks like.

I was astonished by how large the Yenissei is and its important river flow, especially because the first time I saw it, I could only see a small part as I was standing on the shore just in front of one of the main islands. Later, when I crossed for the first time on one of the 4 bridges that Krasnoyarsk has (4 bridges for a city of a million of inhabitants…it can seem really few in comparison with Paris that totalizes 37 bridges that cross the Seine and Rome that has 28 on the Tevere) I realized how disproportionate the Yenissei was compare to the Loire or Seine and understood why the 4th bridge was described as a great “present” for Krasnoyarsk inhabitants, because it really was a mammoth task.

There are two main islands on the Yenissei: Остров Татышев and Остров Молокова (Tatyshev and Molokova). Those islands are nice places to take a break from the restlessness of the city. There are many sport infrastructures and it is quite common to rent bicycles, rollers-skates, ice-skates, skis… There also a lot of events organized there like festivals and some stadiums to watch sport games… About 30,000 persons in summer and 10,000 persons in winter go to the Tatyshev island every week end!

Another “fun activity” to do at least once in your life (we just tried it with Ewa last week end), would be to go to one of those “морж” club(морж meaning walrus). Usually they consist in small wooden houses/cabin, with an access to the river. Indeed моржи are people who go to swim in Yenissei, and who seem to enjoy it especially when it is winter! So we went to try it Ewa (Ewa will write about our experience in another post)and it was quite “surprising” especially because the Yenissei was 1,4°C and the bagna in the морж club where we went was 105°C !

Finally during winter it’s quite common to see along the Yenissei fishermen who drill holes in the ice to fish, and during the summer (which I think must be such a great experience!) you can go a cruise on the Ienissei river until the Arctic ocean. I found an article (written in French) about those cruises (for those who would like to learn more about it ;)): http://www.courrierinternational.com/article/2002/10/24/l-ienissei-ou-le-grand-nord-vu-de-l-interieur

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Le Ienissei… un fleuve mythique que Michel Strogoff réussi avec maintes difficultés à traverser pour se rendre jusqu’à Ikoutsk dans le célèbre livre éponyme de Jules Verne publié en 1876 et que je me rappelle avoir étudié avec les autres fleuves principaux de Russie en classe de terminal. La première fois que je l’ai vu j’ai été étonnée par sa largeur et son débit important.

Il existe 4 ponts pour traverser le fleuve à Krasnoyarsk (le 4e vient tout juste d’ouvrir et n’a pas encore été baptisé). Cela peut sembler bien peu lorsque la comparaison est faite avec Paris qui compte 37 ponts traversant la Seine et Rome qui en a 28 sur le Tibre), mais la largeur considérable de celui-ci représente un travail titanesque lors de chaque entreprise de construction.

Krasnoyarsk compte plusieurs îles, dont 2 iles principales : Остров Татышев et Остров Молокова. Ces îles sont des endroits de rencontre idéals, aussi bien en été qu’en hiver. De nombreuses infrastructures sportives y ont été aménagées, et il est possible d’y louer des vélos, rollers, patins à glace, skis…et autres équipements sportifs. Par ailleurs plusieurs complexes sportifs s’y situent et fréquemment des matchs ou festivals y ont lieu.

Lorsque je me suis aventurée pour la première fois sur Tatyshev Island, je ne m’attendais pas à ce que cette dernière soit si étendue. Ma mère fût d’ailleurs étonnée lorsque je lui racontais que je m’étais perdue sur cette île. Certes elle est habituée à ce que mon sens de l’orientation soit optimal, mais tout de même réussir à se perdre sur une île…. Une île oui, mais de 637 ha ! Cette île est par ailleurs si populaire, qu’en été plus de 30 000 personnes se rendent sur cette île en moyenne chaque week end, et l’hiver plus de 10 000.

Concernant les autres activités en lien avec l’Ienisseï, hormis la pratique de la pêche blanche (pêche sur glace), les clubs de моржи (morses) sont également quelque chose qui vaut le détour ! Cette pratique est assez répandue et consiste à alterner entre baignade dans un point d’eau (rivière, fleuve, lac) et « repos » dans le bagna. Nous nous sommes donc prêtées au jeu avec Ewa et cela fût une expérience assez « intense », l’eau du Ienisseï étant à 1,4°C alors que le bagna était à 105°C.

Pour vous donner quelques chiffres, le fleuve est d’une longueur d’environ 4 000km, soit la distance qu’il y a entre Moscou et Krasnoyarsk et compte environ 20 000 affluents. Il prend sa source dans les monts de la région de Touva et est le fleuve ayant le débit le plus important de Russie. Krasnoyarsk est approximativement à mi-chemin entre sa source et son embouchure, et l’été il est possible de remonter ce fleuve en bateau jusqu’au cercle polaire !

Pour aller plus loin : voici un article extrait du site de Courrier International sur la remontée du Ienisseï : http://www.courrierinternational.com/article/2002/10/24/l-ienissei-ou-le-grand-nord-vu-de-l-interieur

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