Mid-term training in Vladimir, the Golden ring and new resolutions!

P1160933.JPGLast week I got the occasion to take part to the midterm training of the EVS volunteers in Russia. Unfortunately as Ewa left yesterday, she didn’t have the opportunity to attend it because as the name indicates it, it should be done in the middle of your EVS (or at least 2 months before the end of it).

The idea of the training is to exchange with the other volunteers about our projects, share feedbacks, ideas and look for solutions about common issues that we have. It is a good way to have a break and to plan the last months we will have here, look for new ideas and means to reach the objectives that we had settled when we came. I noticed some common issues that we have with some other volunteers is our will when we arrived to think that at the end of our experience we could be some kind of experts about Russia, Russian literature, cinema, art… I was really eager to learn everything I could and I thought that I could learn all of this in only 9 months… but it was not reasonable of course, so I guess that I should just be happy about everything I learnt and experienced until now (and what I will learn more in those next months), and stop worrying about all the things I still didn’t have time to study. Moreover, as one of my main objectives was to learn Russian language it was quite relieving to see that I was not the only one who had issues to deal with it, that even if you study hard: it needs time! So I’ll just keep studying…and will try to use “only” this language in the last part of my EVS. One of the challenging thing when you are in a city where there are not that many foreigners is that many people see you as being a good opportunity to practice their language skills (English/French), which is quite true and in some way nice because you can still have interesting conversations as you can express yourself with the appropriate vocabulary…but at the end it is a burden for your language learning (the Russian one), because being in the country should be the opportunity to be fully immersed in the language and actually if no one talks to you in this language and you don’t practice it, it’s quite useless at the end…you could just stay in your country and study it with books or at the university… Fortunately I have good (and patient!) colleagues who talk to me in Russian.

About the place of the training, it was in Vladimir, a city located at about 180km from Moscow, on the way to Nizhni Novgorod and Kazan. Vladimir and Suzdal (situated at 30 km from the first one) belong to the Golden ring. This well-known touristic road gathers several cities located in the western part of Moscow and that played an important role in the development of orthodoxy and in the history of Russia. For example Vladimir was the mediaeval capital of Russia, and today several of its sites are part of the UNESCO list: the Dormition Cathedral, St Demetrius’ Cathedral and the Golden Gates. It is quite easy to see them as they are located close to each other around Sobornaya Ploschad (Соборная площадь) on Moskovsky Prospekt (Московский проспект). Concerning Suzdal that counts also several sites registered on the UNESCO list, even if it is one of the oldest cities of Russia, its size stayed quite small (about 10 000 inhabitants) and everything can be done on foot.

Before that training I took some days off and stayed some days in Moscow, Kazan and Nizhni Novgorod. That trip was a great occasion to visit some friends that I had met in Italy, to see some wonderful cities and learn more about Russian culture and history…

 

La semaine dernière j’ai eu l’opportunité de participer au midterm training pour les volontaires en SVE en Russie. L’idée de cette réunion est de faire le point et d’échanger sur nos différents projets. Ce fut également l’occasion de revoir les objectifs que chacun s’était fixé, de modifier et d’établir des priorités entre ces derniers. Je me suis ainsi aperçue que je n’étais pas la seule à avoir été « un peu » trop ambitieuse…et qu’en 9 mois il ne me serait malheureusement pas possible d’être une experte en géographie, littérature, histoire ou encore cinéma russe. Le fait de voir que l’apprentissage du russe était un problème globalement répandu parmi les autres volontaires m’a également rassuré sur mes capacités en matière d’apprentissage des langues et sur le fait de savoir si cela était dû au fait que mon cerveau soit ou ne soit pas normalement constitué ;p

Encore 3 mois d’efforts pour progresser en Russe et je me suis fixée comme objectif de n’employer que le russe à l’avenir, ce qui n’est pas chose aisée contrairement à ce qui pourrait être pensé car malgré le fait que je sois en Russie, beaucoup considèrent les étrangers comme l’occasion parfaite de pratiquer leurs connaissances linguistiques (françaises et anglaises). Dans un sens je les comprends car nous sommes très peu d’étrangers, et qu’en plus mon niveau actuel ne me permet pas tenir des discussions d’un niveau très avancé (ce qui est très frustrant), mais cependant cela me parait être la meilleure solution pour parvenir à un résultat plus ou moins satisfaisant suite à ces 9 mois passés en Russie…

Concernant maintenant le lieu du training, nous nous sommes donc retrouvés à Vladimir, une ville se situant à 180km à l’Ouest de Moscou sur la route menant à Nizhni Novgorod et Kazan. Ayant pris quelques jours de congés avant le déroulement de celui-ci j’en ai profité pour visiter ces deux villes et retourner à Moscou. J’ai ainsi pu rendre visite à des amis russes que j’avais rencontrés en Italie, découvrir de nouvelles villes de la partie ouest de la Russie et approfondir mes connaissances en matière d’histoire et de culture Russe.

Vladimir et Suzdal (situé à 30km de celle-ci) sont deux villes appartenant à l’anneau d’or, un ensemble de villes russes situées à l’ouest de Moscou et ayant joué un rôle important dans le développement de l’orthodoxie et dans l’histoire de la Russie. Vladimir fût notamment la capitale de la Russie au moyen âge et plusieurs de ses sites sont inscrits au patrimoine de l’UNESCO. Il en va de même pour Suzdal, qui malgré le fait qu’elle soit l’une des plus anciennes villes de Russie, a su garder son authenticité et sa taille « réduite » (elle ne compte qu’environ 10 000 habitants).

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