Russian superstitions

FullSizeRenderOne of the things that surprised me the most about Russia is about superstitions! Of course – as in any other country – people don’t always believe in them – actually most of my friends don’t pay attention of them and  some don’t even really know what they are about  – but I think that it is very interesting! Indeed, first of all I don’t want to misbehave or be rude because I did something wrong (that I ignored but could have avoided if I had known about it before) and that hurt the feeling of someone (who will for example think that somebody is going to die or that the all house will be in debts because of what I did!). So I decided to look for the main superstitions that exist in Russia and to write this article about them! 

As it exists in some other countries (like in France), when you say orally that something is good, or that something wrong didn’t happen yet (for example: “that’s great that for now I didn’t break any of my bones because of those icy pathways”), it could bring you some bad luck and happen!! Whereas in France we touch some wood to avoid it to occur, people here spit 3 times above their left shoulder (because the devil would be there) to prevent it from happening.

If you see in the street a woman with an empty bucket, run away! It’s as bad as seeing a black cat!

Now regarding the houses, you shouldn’t stay on the doorstep to talk to someone who is still inside or to shake his hand, or do whatever from there, because this doorstep is supposed to be the place where the devil stays. Another thing to avoid is to sit on the table (it means that someone is going to die). It is generally admitted that you shouldn’t let any empty bottle on it (just put them on the ground), or keys (where can I leave them then?!), or money. Taking out the garbage when it is night time is not recommended either, because the all house then will face ruin, the same for whistling inside (домасвистишь, день проглядишь)! To pass the salt hand to hand to someone could lead to a fight if some would be spilt on the table, so it is better to put the saltcellar directly next to him. A cracked plate represents bad luck, but breaking it on purpose during an event should bring luck, and the more pieces the best it is! (haven’t you watched in some Russian movies those guys crashing their glasses on the floor after having drunk vodka?!). In case a knife would fall down a man should arrive, if it is a spoon or a fork it should be a woman. If you don’t want that this person comes, you should knock three times with your knife on the side of the table and say “stay home”.

You should also be careful when you want to do a present, because for example a scarf brings tears, a knife: enemies, a watch: a separation, flowers given in an even number: a funeral! That’s why sometimes people insist to give you a coin in exchange (to imitate a problem).

Regarding money, when you go in shops usually the cashier doesn’t give you back the change from hand to hand, even if you hold out your hand to him (which is quite frustrating!), because money could transmit to you the energies of the one who has it (among them the bad ones too). When the money is put down on the shelf, the connection is broken and you can take it without fearing anything.

Finally, before a travel you should sit down in silent (with your family too) for a couple of minutes (on your luggage, chair, whatever). That’s the perfect moment to think about what you could have forgotten!

fleurs

J’ai pu constater qu’il y avait un bon nombre de superstitions en Russie et qu’aujourd’hui  certaines personnes y accordent encore beaucoup d’importance… Voici quelques exemples de celles auxquelles j’ai été confrontée…

Lorsqu’ils parlent d’une chose positive, ou bien du fait qu’une chose négative ne se soit pas encore produite (ex : je ne me suis encore rien cassé cet hiver), comme pour conjurer le mauvais sort qui pourrait être jeté sur eux dû à cette phrase, certains crachent trois fois au-dessus de leur épaule gauche (cela équivaut à ce que nous faisons en France lorsque nous disons « je touche du bois »).

Une femme tenant un seau ou un récipient vide est tout comme un chat noir : annonciateur d’un mauvais présage.

Concernant les maisons russes, vous ne devez pas rester sur le seuil d’une maison ou d’un appartement, ni parler à une personne restée à l’intérieur, ni lui serrer la main car le seuil de la maison serait connecté au diable.  Par ailleurs, s’asseoir sur une table est un présage de mort et l’on ne doit laisser dessus ni bouteilles vides (à mettre sur le sol), ni clés, ni monnaie. Sortir les poubelles ou toute autre chose de la maison est proscrit lorsqu’il fait nuit car toute la maison risque alors la ruine, tout comme le fait de siffler à l’intérieur : домасвистишь, день проглядишь. Passer le sel à un convive de main à main risque d’entraîner une querelle si jamais on en renverse, c’est pourquoi il faut normalement le poser auprès de lui pour qu’il le prenne. Une vaisselle fêlée porte malheur, mais casser de la vaisselle exprès pour un évènement porte chance (plus il y a de morceaux et mieux c’est), d’où l’ancienne tradition désormais de jeter son verre de vodka par terre après l’avoir fini. Si l’on fait tomber un couteau, c’est signe que quelqu’un du sexe masculin va venir. Une fourchette ou une cuillère? C’est une femme.  Si l’on ne veut pas qu’il vienne, il faut aussitôt frapper trois fois avec le couteau sur le bord de la table et dire «reste à la maison».

Par ailleurs, concernant les cadeaux que vous faites, certains peuvent être synonymes de mauvais présages. Un foulard, par exemple, annonce des larmes, un couteau des ennemis, une montre une séparation, des fleurs données en nombre pair un enterrement…. C’est notamment pour cette raison que si l’on offre un de ces cadeaux, on recevra souvent en échange une pièce (comme pour imiter un achat).

Concernant l’argent, j’ai souvent vu que dans les magasins les caissiers rendent l’argent sur la tablette réservée à cet usage et non en main propre, même si vous lui tendez (ce qui m’énervait au départ). Cela serait dû au fait que  l’argent peut transmettre les énergies de celui qui le possède, y compris les mauvaises énergies, lorsque l’argent est posé, le lien est rompu et il peut être ramassé sans crainte.

Finalement, l’une des traditions qui m’a le plus surprise est celle concernant le fait de devoir s’asseoir et méditer quelques minutes en silence avant un long voyage (присесть на дорогу). C’est l’occasion idéale pour vous demander si vous n’avez rien oublié !

 

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