Strange griddles near the buildings

CellarSince my first days in Krasnoyarsk, I was intrigued by those funny griddles, around the building where I live. They seemed to cover a concreted hole in the ground. What could be their utility ?

Firstly, I thought it could be a graveyard, but a grave with a metallic top is a little strange, isn’t it ?

Then, I noticed they had a padlock and there were such griddles around the surrounding buildings too. Unless it would be a kind of cellar…

Later, my intuition was confirmed. Those cellars are used as pantries. People keep the canned food and vegetables they grow in their dacha’s garden. Russian townsfolk often have a dacha, a kind of second home with a garden in the campaign near their apartment in the city, where they grow vegetables and enjoy fresh air. In this dacha, there is often neither running water neither heating. Anyway, thanks to the cellar, they keep their products within easy reach.

 

De drôles de plaques à côté des immeubles

Elles m’intriguaient, ces drôles de plaques, à côté de l’immeuble, les unes à côté des autres. Elles semblaient recouvrir un trou bétonné dans le sol. À quoi pouvaient-elles bien servir ? J’ai d’abord pensé à un cimetière. Mais une tombe avec un « couvercle » en métal, c’est quand même un peu bizarre, non ? Par la suite, j’ai remarqué qu’elles avaient toutes un cadenas et qu’il y en avait autour de tous les immeubles alentour. À moins que ce ne soit une sorte de cave…

Une intuition qui m’a été confirmée : Ces caves servent en fait de garde-manger. On y dépose les conserves et les légumes cultivés dans les datchas. Les quoi ? Les datchas. Je m’explique. Les citadins russes ont souvent une datcha à la campagne, non loin de leur ville, une sorte de résidence secondaire souvent assez simple (sans chauffage ni eau courante) avec un jardin où ils cultivent leurs légumes et prennent un peu d’air pur. Pour garder leurs produits à portée de main, en ville, ils les mettent au frais dans leur cave. C’était donc ça, le secret !

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