How To Survive with EVS money in Russia?

 

pybCwf5vZz4It is a fact that you will not be rich with EVS money. However – when it comes to Russia, you can quite easily survive with that money.  Prices are cheap and there is a lot of entertainment you can get for free. After 8 months here, I want to share my financial strategy: how to take most of your Russian experience.

  • Find babushkis

I am lucky to have babushkis in my Estonian lessons. They are very kind and funny. Last weekend they thought it was Mother´s day in Estonia. That is why they cooked plenty of piroshki, salads, brought candies and cookies. When I mentioned that Mother´s Day is in the next week, they arrived again with food. Add here Estonian Christmas and Russian 3 Christmas celebrations, Estonian and Russian holidays, birthdays – always the table was filled with tasty food, drinks. I was lucky to find babushkis in the library, next to Estonian books. I remember all those colored eggs and Pashka cakes that I had to give away( ..or open my own Paskha shop). Some volunteers have their babushkis home as a host family. If you do not have your own babushkis, join a knitting club, start teaching a language, or go to libraries and ask readers there: do you want to be my babushka?

12

  • Pretend you are a starving writer

Find Russian girls. Seduce them. Grow a beard. Go on monologues how your life is difficult. Make your problems larger than life. Reveal that you have an existential crisis, creativity crisis, relationship issues – anything that sounds dramatic and depressing.  Do not sleep well( .. or just get dark rings under your eyes)..and arrive to their places sometimes with alcohol smell.  Tell them you have not eaten for days. Let them feed you. Next time just say „ Hey dear, I am really starving.“ The rest takes care of itself. You do not have to be a starving writer. You can be a starving artist, teacher, actor, plumber,  hippie. As long as you look tired, pale and sad, you are good. As long as you can sound dramatic, you are good.

I guess for girls it is easier.  Being attractive and being foreigner will work wonders on Russian men.  So their strategy could be: let Russian men find you. Pretend you are Marylin Monroe. Or Queen Elizabeth the Second. Or Angela Merkel. Or..And enjoy your labour fruits.

  • Cheap but quality entertainment

If you like movies with Russian subs and want to learn the language, it is a very cheap way. The same with opera and theatre. Tickets cost sometimes under 3 euros. Also museums.  Surikov museum and Krasnoyarsk Regional Museum ( the Egyptian one) will blow your mind for less than euros. You become more cultural and your parents are so proud: children return home with a master´s degree on Russian culture!

  • Opportunities to exercise for free

What I love about Russia, is the fact that almost every block of flat has its own outdoor gym with monkey bars. There are ways to do situps, pull-ups in fresh air. Even some of them have boxing bag( .. if you feel angry.)  Some gyms and dance clubs offer free first courses – go there as a parasite and never return. Or go to Sambo ( Russian mixed martial arts) that our French volunteer visited for free.

  • Nature is free.

I still think Stolby is one of the most beautiful place I have seen. There are many trails and many hidden wonders. Go and discover. Connect and feel how your soul awakens. Or take hikes near the city. Visit Akademgorodok and check the view to Jenisey and Usbenski monastery. Or take hike to St. Paraskeva chapel.

  • Give English lessons.

You are not allowed to work next to EVS. However,  if I had the chance to teach English to earn some cash, I would have done it.  ( I know I am bad boy) I never did it. But I know that some EVS volunteers have done it, and there is plenty of Russians interested in that. Or if you are a  law-abiding citizen, I would suggest free coffees, dinners or tours.

  • Tell your Estonian babushka you miss Estonian sweets

Or mother. Those ladies would to love take care of their little, small boy. ( .. I am 26-years old, but..) After only 2 months of waiting( I think Russian Post is much slower than we, Estonians) enjoy the fact that you have Russian babushkis and Estonian babushka. Give Russian babushkis some chocolate from Estonian babushka. Because we all are one, god is great, and soon I have a big stomach.

  • Stolovajas

For really good and cheap food, stolovajas( Russian canteens) are a good option. You can get tasty meal for less than 3 euros. Smile a lot and act cute. Sometimes I get free desserts from my favourite stolovaja. Because old ladies there like my smile. I like that they feed me. Also I recommend trying shaurmas and sambusa or chebureks from different street booths. ( Not the most hygenic, but still food)

  • я беден – mentality

The best strategy is to answer to every invitation, plan or idea: я беден. Let´s go for beer – я беден. Let´s go for trip – я беден. Let´s have dinner – я беден. Since your aquitances, friends and local people are very hospitable and caring, they tend to help poor people. So be poor, be proud, be starving and local people will take care of you.

  • Fake-participate in forums

You might not actually do anything in the forums, but certainly act like you belong there. Be first in the food line. Go for another portion. When the youth center organizes theatre days, walk around with a serious face, hum.. oo this is so interesting, and when all the people go to watch plays, go for coffee, sweets and cakes. Pretend that you are in a rush, that you do not want to miss on the play. Then eat. When people return, walk around with a serious face and hum.. hmm… very interesting…yes, theatre.

Kuidas ära elada EVS-i rahaga?

Paraku EVSi rahaga kullamägesid ei näe ja kohalikke kaunitare Feraridega ei sõiduta. Samas on Venemaal elu üsna odav. See võimaldab kuidagi ellu jääda. Selleks aga et Venemaa seiklus oleks vabatahtlikuna täisväärtuslikum, on mul paar nõuannet.

  • Leia mammad

Mul on vedanud mammadega, kes mul eesti keelt õpetavad. Eelmine nädal tulid kõik koogikeste, pirukate, salatite ja küpsistega tundi, et emade päeva tähistada. Kui väitsin, et emade päev on alles järgmine nädal, saabusid nad järgmine nädal täpselt sama moodi. Olgu tegemist Emakeele päeva, sünnipäevade, Eesti jõulude või vene mitme jõulupidustusega, lihavõtedega – alati oli laud lookas. Lihavõttedel kingiti ja söödeti mulle nii palju kirjusid mune ja lihavõtte kooke, et pidin neid edasi kinkima. Vabatahtlikul on vaja mammat. Mina leidsin mammad raamatukogust.  Mõnel vabatahtlikul on mamma vastuvõtvas perekonnas. Mammasid võib leida ka kudumiseringidest, raamatukogust. Miks mitte minna Marksi tänava raamatukokku ja küsida mõnelt lugejalt: tervist, kas te tahaksite olla mu mamma? Oo need prae lihad, munad ja rasvased bliinid!

  • Mängi nälgivat kirjanikku

Leia vene neiu. Võrguta ta. Kõnele oma raskest elust, oma kannatustest, loomingulistest kriisidest, maailma valust. Ole magamata, silma-alused kottis, vahel haise alkoholi järgi. Ole tema Hemingway, või külmetav kunstnik Konrad Mägi. Tõmba mantlihõlmad eriti pingule, et katta oma värisevat, kannatavat keha. Väida, et pole päevi söönud. Lase ennast sööta. Järgmine kord ütle lihtsalt: kallis, ma nälgin. Võib võtta ka nälgiva unistaja, hipi, õpetaja, laulja, maailmapäästja rolli. Peaasi et oled kahvatu näoga, kurb ja depressiivne.   Mida rohkem draamat, emotsioone, kurbust – seda parem toidukord.

Naistel peaks lihtsam siin olema. Välismaalastest neiud on kohalikele noormeestele väga huvipakkuvad. Tasuta reisid, kohvid ja õhtusöögid, viska tukka ühele poole ja teisele ja peaks õnnestuma. Äkki peaks mängima Marylin Monroed? Kuninganna Elisabeth Teist? Angela Merkelit? Tõesti ma ei tea, mis töötab. Arvan, et kõik töötab.

41

  • Odav kuid kvaliteetne meelelahutus

Kuigi kinos räägib Denzel Washington kui Andrei Tihonov, on see hea viis keelt õppida. Kino pileti saab paari euroga, ooperisse vahel kolme euroga. Teatrid ja muuseumid on väga odavad. Hari ennast. Pärast räägi sellest oma Eesti sõpradele. Las nad imestavad, kui imal sa oled.

  • Tasuta trennid

Tuia mööda fitness klubisid ja tantsusaale ja võtta tasuta esimesi tunde. Iga hrustsovka juures on välisjõusaal rööbaspuudega. Tee värskes õhus trenni.  Mõnes kohas on isegi poksikott, mida tampida. Ela ennast välja. Või mine Sambosse ( Venemaa MMA), mis on riigi poolt rahastatud ja meile tasuta. Prantsuse vabatahtlik käis seal karudega maadlemas. Läheks ka, aga eelistan hetkel õlut.

  • Loodus on tasuta

Siiani arvan, et Stolby rahvuspark on üks kaunemaid paiku, kus ma eales käinud olen. Rahnud ja avarad vaated, värske õhk ja kõrguvad männid. Kohtud seal oma hingega ja tunned jumalat. Palju erinevaid matku, salakäike, krabistavad oravad ja rõõmsad lapsed. Kui linnast välja ei viitsi minna, võib Akademgorodoki minna, kaljult alla Yeniseile vaadata. Seal on ka Usbenski klooster ja pisike kabel. Linna-siseseks matkaks sobib ka Paraskeva kabeli juurde jalutada.

  • Inglise keele õpetamine

Vabatahtlikuna ei ole lubatud meil kõrval töödata. Kui mul aga oleks võimalik olnud inglise keelt õpetada, oleks ma seda teinud. Tean, et paljud vabatahtlikud on venelasi aidanud. Huvi on suur. Mina aga olen paar toidukorda, tasuta kohvi ja ekskursioone saanud.

  • Eesti maiustuste igatsemine

Mul on nii hea ema ja vanaema. Vahel ütlen neile, et igatsen eesti maiustusi. Kuna nad armastavad oma väikest poega( … kes küll on 26-aastane aga see selleks eks.) saadavad nad hea meelega maiustusi. Paraku jõuavad kommid kohale kahe kuuga. Leian, et mitte meie, eestlased, pole aeglased vaid hoopis Vene Post. Kuna pole kitsi ja emme-mamma saadavad kõvasti maiustusi, jagan neid vene mammadega. Kõik on õnnelikud, Marksi tänava raamatukogust paistab päike, laud on lookas ja elu on tivoli.

  • Sööklad

Vene sööklaid pontsakate tädide ja rasvaste toitudega leiab igalt nurgalt. Vahel röögitakse köögiabilisele, nagu oleks tegemist orjaga. Alandlikult toob ta toidu ette. Hea portsu toitu saab 2-3 euroga. Kui naeratad pontsakale tädile igapäevaselt, saad vahepeal magustoidu tasuta. Või siis käid kõik tšebureki, sambusa, shaurma putkad läbi ja õgid vürtsikaid toite nii et pärast kõht lahti. Paari euroga selline elamus.

9 ) я беден – mentaliteet.

Igale kutsele, õhtusöögile, plaanile tasub vastata: я беден. Tule kinno – ei saa, я беден. Lähme sööma – ei saa, я беден. Lähme jooma – ei saa, я беден. Kanna oma vaesust auga, lisa sinna nälgiva kirjaniku ( või hipi, kunstniku) imago ja kohalik rahvas, nii vastutulelik ja südamlik, hoolitseb vaese nälgiva vabatahtliku eest.

10 ) Võlts-osale erinevatel foorumitel

Tihti olen käinud foorumitel, et tasuta toidukorda saada. Väga tegemisi ja kohustusi pole, aga käinud tähtsa näoga kohvi- ja söögipausidel. Eelmine nädal oli noortekeskuses teatrifestival. Kõndisin ringi kui maestro, asjatundja nägu ees, ümisesin, oo kui geniaalne ja kui põnev on teater. Kohe kui osalejad läksid teatrit vaatama, jäin mina suupistete laua juurde ja õgisin nagu tolmuimeja. Vaheajal käisin jälle asjatundliku näoga ringi ja korrutasin: oh kui põnev! Nii võimas algatus ja millised emotsioonid!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s